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《科技劵是怎麼一回事?》

年前行經科學園,自不然會被入面咖啡機器人吸引到,也可能會驚嘆:The future is now! 咖啡機器人是過癮,但大多數咖啡店老闆未必要用到機器人,反而更需要的怎樣善用新科技改善營運,取代那本已霉霉爛爛的數簿?


不過說要要「新科技、新作風」,第一個問題當然是錢。除了一般向銀行借貸,或者找投資者支持外,香港創新科技署 (ITC) 亦在2016 年推出了「科技劵計劃 (Technology Voucher Program, TVP) 」。基金目標是幫助一些中小企和創業人士提供 60 萬資金,將科技融入自己的業務。TVP 資助範圍,更包括一些改善公司效率,以及營運的科技。近年常聽到的大數據、物流管理、資訊保安,或者是能源管理和廢料處理等科技產品和服務等,都屬於 TVP 的資助範圍。


申請資格門檻低 唯程序繁瑣


基本申請資格其實頗寬鬆,一般要求公司在港註冊,業務性質與政府工作無關,需申請的項目要與公司營運有關。在2018 年前,公司更需要實質營運一年才可以申請,而現時TVP 已經撒走了這個要求。資格門檻雖低,但要申請 TVP 的方法其實頗為繁複。與所有基金一樣,公司需要提交項目計劃書,並且找相關科技公司報價。


要達到審批條件,準備功夫一點也不能馬虎,要確定科技項目要與業務相關、預算合理、細節可不可以切實推行等,有一點大家可能會忽略,TVP 也會要求為你提供服務的產品或者服務提供者要合乎品質。當你遞交所有文件後,ITC 都會先簡單篩選收到的計劃書,再逐個詳細審批。整個過程其實對一般中小企而言都很繁瑣,申請 TVP 分分鐘耽誤了老闆的營運工作。因此,ITC 本身亦要求每個申請都要設有項目統籌員,專門與 ITC 聯繫以及全權代表公司——有些顧問公司亦會提供相關服務,協助申請及營運。


獲批撥款 先獲 25% 首期資金


過五關斬六將後,如果獲得撥款,恭喜你:首先公司代表需要簽下資助協議, 之後 TVP 就會批出 25 % 首期資金,其餘款項會在項目完成後 12 個月內支付。要注意的是,雖然基金最多可撥出 60 萬資金,但條件是公司亦須投資不少於整個項目的三份一成本。舉個例,成本為 30 萬項目,公司需付出至少 10 萬元,TVP 則會最多會批出 20 萬。


政府資助中小企業科技發展不足


ITC 只有兩個私人企業基金, TVP 是其中一個。雖然資金有助中小企或初創投資科技服務或產品,但其實未必適合一些長遠研究計劃。儘管去年2 月政府已提升撥款上限,由 20 萬增加至 40 萬,加上政府亦在2020-2021年度《財政預算案》中宣布了今年的一系列優化措施包括提升撥款上限至 60 萬,但當對比大學或者大學企業合作研究所得撥款時,其實 TVP 批出的金額明顯少。因此,其實 TVP 較適合一些希望利用新科技改善效率的公司,要當作長遠技術開發或者研究,相信就有勉強了。要在營商環境,以及支持初創生態上要與其他國家一較高下,香港政府或要在基金撥款和計劃要求上加把勁了。



14/03/2020

Edward Ho, Data Science Consultant

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